特朗普就进口海绵钛问题致信参众两院议长

      搜狐网     2020-04-17     608

核心提示:美国当地时间3月28日,就进口海绵钛的贸易问题,美国总统特朗普向参议院议长(即副总统迈克彭斯)和众议院议长(即南希佩洛西)

美国当地时间3月28日,就进口海绵钛的贸易问题,美国总统特朗普向参议院议长(即副总统迈克·彭斯)和众议院议长(即南希·佩洛西)写了一封信,在信中,他介绍了政府采取的措施,全文如下。

亲爱的众议院议长女士,亲爱的参议院议长先生:

在2019年11月29日,商务部长向我递交了一份报告。在报告中,他根据1962年通过的《贸易扩张法》中的第232条款的规定,对进口海绵钛是否对国家安全构成威胁一事进行了调查。

按照法律的规定,2020年2月27日,我在我的备忘录里报告了这一事件。我同意商务部长的观点,即在当前情况下,巨量的进口海绵钛对美国的国家安全构成了威胁。我也同意商务部长的建议,即在当时先暂时不采取措施,不通过调整进口政策的方式来解决这个问题,采取别的措施将更有效地解决进口海绵钛对国家安全的威胁。

我采取了两项措施来解决进口海绵钛对国家安全的威胁。首先,我指示国防部长和商务部长,要求他们与其他的他们认为必要的行政部门长官一起,共同组建一个工作组,并邀请日本的同级部门参与到讨论之中,以商定一个措施,确保在紧急情况下,美国的国防部门和重要的工业部门能够获取到所需要的海绵钛。其次,我指示国防部长采取所有的必要的措施,包括行使1950年通过的《国防生产法》授予他的权力,在必要的时候寻求新的拨款,以获取更多的海绵钛,提供给国防工业部门和其他的重要工业部门使用,并支持国内海绵钛的生产,以满足国防的需要。国防部长和商务部长会定期向我汇报最新进展。

你真诚的,

唐纳德·J·特朗普

新闻背景:

2019年3月,美国商务部援引《1962年贸易扩展法》第232条款对进口海绵钛发起调查。调查发现,进口海绵钛占美国海绵钛消费比例较高,威胁到美国国家安全,并损害美国制造商利益。商务部数据显示,2018年,进口海绵钛占美国海绵钛消费的比例为68%。

美国商务部长罗斯曾表示,从直升机桨叶到坦克装甲、再到战斗机机身和引擎,海绵钛在国防中应用广泛。

根据美国《1962年贸易扩展法》第232条款,美国商务部有权对进口产品是否损害美国国家安全启动调查。此前,美国政府曾对进口钢铝产品、汽车及零配件等启动“232调查”,遭到美国国内以及国际社会广泛反对。

美国最后一座海绵钛生产厂将关闭

美国商务部认为,如果美国钛金属公司(Timet)“老化的生产设施”关闭,那么“美国将完全依赖海绵钛和废杂钛进口,从而失去支撑应急状态下国防和关键基础设施建设增量需求的能力”。

Timet是伯克希尔哈撒韦(Berkshire Hathaway)工业控股集团旗下精密铸件公司(Precision Castparts)的一部分,目前,其在内华达州的亨德森(Henderson)海绵钛厂产量在产能以下,公司需要决定是否投资对氯化厂进行升级改造。

2019年5月22日,该公司在提交232调查报告建议称,“大量事实表明,如果不能提高国内海面钛生产的经济性,美国国内海绵钛被廉价进口所替代将别无选择”。

阿勒格尼技术有限公司(AlleghenyTechnologies Inc.)已经做出了选择。2016年,公司关闭了美国国内另外一个海绵钛生产设施——犹他州罗利(Rowley)钛厂。

脆弱的供应链

世界海绵钛并不短缺。事实上,多年来海绵钛一直产能过剩。

生产海绵钛所需矿石也不短缺。世界钛铁矿和金红石储量丰富,世界最大钛矿生产商之一的力拓钛公司在一界之隔的加拿大有钛矿在生产。

对于美国钛供应来说,也不存在明显的现实威胁。美国钛进口绝大多数来自日本。

Timet公司在232调查报告的中的“反对意见”明确提出,钛金属产品的生产商比如ATI公司和奥科宁克(Arconic),以及终端用户比如波音公司都反对采取惩罚性措施,在他们眼里,这只会人为抬高已经稳定供应的产品价格。

不过,Timent的观点迎合了美国白宫的国家安全论,美国国防部认为,在钛供应链中,海绵钛是潜在的“失败风险点”。

看似原材料唾手可得,但实际上全世界90%的钛铁矿都流向了涂料行业。

在精炼和铸造之前将矿石转化为海绵钛需要特殊的技术,根据美国地质调查局资料,目前除美国外只有6个国家生产海绵钛,包括:中国、日本、俄罗斯、乌克兰、哈萨克斯坦和印度。

2018年,美国海绵钛只能从日本和哈萨克斯坦进口。

此外,海绵钛对许多高端钛产品生产极为重要。虽然钛磨选过程中会产生大量可以回收利用的废杂品,但许多终端用户选择使用杂质最少的原材料。

库存可以作为一种选择,但是海绵钛随时间变化而品质下降。因此,Timet公司认为,海绵钛在美国供应链中具有特殊的地位,囊括了国防部所识别的几乎所有“风险点”。

产量与价格

特朗普政府同意接受这么一种观点,即提高关税只能损害已经陷入困境的航空制造业,从政治上和经济上打垮一个关键行业。

那么,如何在不拒绝从日本进口的情况下保留美国国内产能呢?

美国国防部目前正在积极致力于支持保留国内产能。

已经有人建议美国政府为Timet公司在亨德森的氯化厂提供资助。另外,美国政府也将评估ATI公司已经闲置的罗利钛厂。

但是,进口产品价格低廉可能会对这些投资带来冲击。

总统备忘录为与日本就“确保美国海绵钛供应保障措施”进行谈判铺平了道路。

尚不知道这些谈判的内容。商务部关于海绵钛的报告全文迄今还没有对外公开。

不过,Timet公司向该报告提交的材料已经公开,其中包括有意思的内容。

Timet公司不建议采取惩罚性关税政策,而是建议“最好的解决方法是同海绵钛生产国达成双边协议,设定海绵钛参考价格”。目标是将“参考价格......回归到2013年的水平”。

该公司认为,这样的价格能够保证亨德森钛厂维持生产,鼓励日本生产商进行必要的投资。终端用户比如波音公司能够承受钛价上涨,在钛生产过程中,这种产品只是一种混合料。

2018年,美国从日本进口海绵钛占其总进口量的94%。因此,与日本的协议必须建立在长期价格双方都能够接受的基础上,这样才能共赢。

美国消费者可能会认为这相当于增加了关税,不过美国现任政府的信条是国家安全比市场更重要。

海绵钛将成为美国政府如何采取极端措施保障关键金属供应的绝佳例证。

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